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シーズンオフ

シーズンオフ

クリスマスと正月を終えて1999年へ入る。イタリアのクリスマスと正月については、また違う機会に話すことにしようと思う。さて、ドライバーにとってこのシーズンオフは大変な時期である。もちろんトレーニングも大事な要素の1つだが、次のシーズンを戦うための資金調達、そう、スポンサー探しが最も重要となる。

皆様もご存知の通り、近年不景気でどの企業もスポンサーをする余裕がない。私はイタリアに残りスポンサー活動をしていた。クルマ関係の企業やイタリアにある日本企業、その他知り合いに相談したりと。「イタリアで唯一の日本人ドライバー」という売りで様々な企業に電話したり手紙を送ったりと試みたが、どれもうまくいかず。さすがに企業に電話した時はイタリア語で話すのが難しかった。やはりお金が関わるとビジネスだし、日常会話とはえらい違いである。

このスポンサー活動と同時に、自分が来るシーズンにどのカテゴリーに参戦すべきなのか?これも重要である。私はどのカテゴリーでも良いとは思わない。やはり自分に合ったカテゴリーを探すべきだと思った。スポンサーのメリットになり、自分のためになるカテゴリーを。

そこで、いくつかのクルマをテストしてみることにした。私はレーシングスクールの校長先生に相談した。もちろんステップアップを考えていたので、昨年(1998年)まで参戦していたフォーミュラ・フォードに乗る気はなかった。そこで校長先生から言われたことは、昨年(1998年)まで私が参戦していた「フォーミュラ・フォードに1800ccのエンジンを積んだクルマをテストしてみたら」と言われた。ちなみに昨年(1998年)までのクルマは1600ccである。

やはりエンジンの違いと多少車両も違うので、面白かった。タイヤのグリップレベルも明らかに違うし、エンジンパワーも違った。こっちの方が乗りやすいという印象があった。こうして1日目のテストを終える。2日目、今度は同じ1800ccのエンジンでセッティングが全然決まっていないクルマを与えられることになる。メカニックから「セッティングを煮詰めていこう」と言われる。「OK」と答える私。

走行を始めてびっくり!「何だ、このマシン!全然走れないよ、こんなの!」ヘルメットの中で叫んでいた。良いラインを取りたくてもクルマが素直に走ってくれない。超アンダーステアだよ!ここからメカニックとセッティングを煮詰めていくことになる。そしてその日の終わりには満足のいくセッティングが出て、お互い良い仕事が出来たと満足した。こんな感じでカテゴリー選びをしていました。次号ではF3初テストについてお話しします。

しかし、レーサーにとってシーズンオフは大変。今でもそうだけど、スポンサー探しがね。スポンサーがいないとレースをすることが難しい。レーサーである私が言うのも何だけど、はっきり言ってF1やメジャーなカテゴリーを別として、モータースポーツにスポンサーをしても費用対効果を望むのは難しい話し。だからといって諦めるわけではないけど、やはり底辺カテゴリーでも協力してくれる、
理解のあるスポンサーを見つけるしか方法はない。

ただネガティブなことばかりではない、モータースポーツには人に与える感動がある。例えば看板広告は目立つけど、人に感動を与えるとは思えない。しかし、モータースポーツは人間1人1人が関わることで、あらゆるドラマや感動、希望、勇気などを与えてくれる。やはり、これは命をかけて戦っている人間にしかできないことだと思う。皆様も今後もしモータースポーツを見る際に、こんなことも考えて見て頂ければ良いかなって思う。

あと、オフはトレーニングもしなくちゃね!オフのトレーニングがレースにも影響してくる。シーズンオフでしっかりとした筋肉を付けて、シーズン中はそれを保つといった感じに。やはり体のバランスを保つことがシーズンを戦う上で大事ですね。これは一般の人にも言えることです。皆さんも、冬は体のバランスを改善しましょうね!

 

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