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楽しく爽快なサーキット走行

ニュルブルクリンク

ニュルブルクリンク

2009年6月21日~29日まで、ドイツに行ってきました! そもそもこの旅、出発の1週間ぐらい前に急遽決まった話でした。私が海外に行くと言うことは、だいたいクルマに関係したことですが、今回は市販車の開発テストや24時間レースでも有名なニュルブルクリンクに知り合いと走りに行くということでした。

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普通のレーシングコースだったらわざわざ走りに行こうとは思わないのですが、このコースは特別で、何と言っても21km近くの長~い路面のうねった非常に 危険なコース。 21km近くあるとコースを覚えるのに一苦労。 峠みたいなコーナーの多いこのコースは、休む暇もなく集中力を維持するのが大変! ホームストレートに帰ってくると本当にホッとするというか、安心します(笑)

とにかくハイスピードでありながら、エスケープゾーンがほとんど無く、スピンやコースアウトすればすぐにガードレールと衝突といった感じ。 オールドコースならではのハイリスクなコース。

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しかし、ドライバーとしてはかなり攻め甲斐がありワクワクするコースでもあります! 勾配があり、先が見えないのは当たり前。 前でクルマがスピンしていようものなら、見えなくてクラッシュなんてこともあるらしいです。

下りながらのコーナーなんかもアクセル全開で行ったり、ジャンピングスポットがあったりと、舗装の悪いバンクがあったり、路面はうねっているしで、まあ1周を通して本当に気が抜けないのがこのコースの特徴です。クルマにとって過酷なコースは、一般車のテストに使用されるのもわかるような気がします。 でも、病み付きになるのもうなずけます。とにかく、走ってみないとあの恐怖とも快感とも言える感覚は味わえないでしょう!

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ちなみにニュルで乗ったクルマは、フォルクスワーゲンのシロッコというなかなかスポーティーなカッコイイ走りやすいクルマでした。

インストラクターに先導してもらい走行したり、ニュルで何度もレースをしているようなベテランのドライバーの横に乗って走行してもらったりして、何とかコースも覚えて、最後はかなり良いスピードで走れるようになりました。これが普通のグランプリコースならこんなことをしてもらう必要は無いのですが、このコースはやっぱり特別で、早く覚える意味では良かったのかと思っています。

そんなこんなで、走行後にインストラクターが「今週末の耐久レースに1人乗れる枠があるから出ないか?」と言われました! まあ、残念ながら金銭的な部分で出ることを断念しましたが・・・ しかし、ニュルでは耐久レースが結構あるらしく、チャンスがあれば出てみたいなと思っています。

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ちなみにこの耐久レース、グランプリコースの一部と旧コースを組み合わせた23kmの長~いコースで参加台数は150台!!!!

まあ、クラッシュはもちろんの事ですが、とにかく規模がでかいというか、この国のモータースポーツの文化を実感し、感動しました!! レースとは別に、日曜日は旧コースを普通に走行でき、イベントでもないのに多くの人が走行しにきていました。これも、ニュルならではの歴史の深さかなと思いました。しかも、バイクとクルマの混走で結構事故も多かったです。

ところでニュルはすごい田舎で、泊まったホテルもすごく空気が気持ち良く、やぎや牛、馬などがいる自然の多い所で、何と蛍もいました!!そして、ずっと天気が良く、何とも気持ちの良い日々でした!

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あとは、ニュル24時間レースで優勝したマンタイ・モーターズにも行き工場見学。ポルシェがいっぱいあり、レベルの高さを痛感しました!

ポルシェ・ミュージアムにも行ってきました。 ポルシェというメーカーは、本当に素晴らしいスポーツカーを作り続けているな~とつくづく思い知らされました!

そしてポルシェミュージアムには、私が最も乗りたいレーシングカー「ポルシェ・RSスパイダー」が展示されていました!このマシンは、ル・マンLMP2クラスで最強を誇るマシンです!

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そんなこんなの初のドイツの旅でしたが、久々にヨーロッパのモータースポーツに触れて、やっぱり私はヨーロッパが好きだなと実感しました! そして、ニュルを走ったことは私の財産であり、今度はレースでニュルを走ろうと思います! 今回一緒に行った方々や向こうでの出会いに本当に感謝感謝です!

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